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Quito en Equateur: bijou colonial d’Amérique Latine

La place de l'indépendance à Quito

La place de l’indépendance à Quito

Même si Quito s’est considérablement développé au cours des derniéres décennies, la ville reste encore l’un des bijoux d’Amérique Latine grace à un centre historique magnifiquement restauré qui plonge le visiteur dans le décor de la période coloniale espagnole

Le souffle manque parfois en arrivant à Quito lorsqu’on monte dans la vieille ville par les petites rues du centre historique. La capitale de l’Equateur est à 2800 mètres, une altitude insignifiante comparée a celle de La Paz en Bolivie, ou des hauts plateaux du désert de l’Atacama dans le nord du Chili. Mais 2800 mètres n’est pas rien, et il faut en général bien 48 heures aux visiteurs européens pour s’accoutumer au manque d’oxygène.

Les rues étroites sont pavées, bordées de bâtiments blancs, et de belles demeures aux balcons fleuris, avec une population indigène venant de la campagne environnante. Les indiens d’Otavalo, avec leurs pantalons blancs, que l’on retrouve souvent en Europe comme musiciens de rue, sont à une heure de route environ de Quito, et le marché d’Otavalo, devenu trés touristique au cours des dernières années, est l’une des excursions favorites des touristes.

Au marché d'Otavalo, près de Quito

Au marché d’Otavalo, près de Quito

C’est la colonie espagnole que l’on retrouve à Quito, avec l’église de la compania de Jesus, prototype de l’art baroque quiteno et ses autels dorés a la feuille d’or. Les trésors les plus précieux de l’église, parmi lesquels, un tableau d’or et d’émeraudes, sont conservés dans les caves de la Banque centrale de l’Equateur et n’en sortent que lors des grandes fêtes réligieuses.

Le passé Inca a lui, par contre, complètement disparu, et il n’y a aucun reste de son patrimoine architectural. Mais la mémoire de l’empire a traversé les siècles. C’est à Quito en effet que s’était autoproclamé Inca, à la mort de son père, l’un des deux fils de Huayna Capac, le fameux Atahualpa qui allait être assassiné par le conquistador Pizarro sur la place de Cajamarca, dans le nord du Pérou….

La place San Francisco à Quito au coeur du quartier colonial

La place San Francisco à Quito

Photos Copyright Myriam Burneo